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Génération 40 - Les jeunes dans la guerre

15 Novembre 2018 

« Génération quarante » va dresser le portrait d’une jeunesse plurielle, transformée par l’expérience de la guerre et de l’Occupation.
Des jeunes, présentés à travers la pluralité de leurs engagements, mais aussi à travers les contraintes, les mots d’ordre et les sollicitations dont ils sont constamment l’objet.

Dans la dynamique de l’exposition Les Jours Sans, consacrée aux pénuries et restrictions alimentaires, le CHRD s’est tout naturellement appuyé sur la catégorie définie par le ministère du Ravitaillement pour délimiter son nouveau champ d’étude : les J3, devenus le symbole d’une génération qui grandit sous le sceau de multiples contraintes.

L’exposition Génération 40. Les jeunes et la guerre propose de dresser le portrait d’une jeunesse plurielle, transformée par l’expérience de la guerre et de l’Occupation.  Au-delà de leurs choix et de leurs engagements, ces jeunes composent un groupe hétérogène, dans lequel chacune et chacun ont conscience d’appartenir à une classe, un milieu social déterminé et au sein duquel la séparation des sexes paraît aller de soi. Mais, en dépit de ces distinctions, ils ont en commun d’avoir été l’objet de constantes sollicitations et tentatives d’encadrement, au sein de leur famille mais aussi de la part du gouvernement de Vichy, Pétain faisant  des jeunes le fer de lance de sa Révolution nationale.

Documents, photographies, journaux et lettres de personnages célèbres (Guy Môquet, Hélène Berr) ou anonymes révèlent ce qu’implique le fait d’être jeune au cœur de cette période bouleversée. Fil rouge entre les différentes parties de l’exposition, le journal d’une jeune fille, Denise Domenach-Lallich, nous accompagne tout au long du parcours, scandé par les témoignages audios récemment captés de « celle et ceux qui furent jeunes ». Ils permettent de saisir les réalités complexes vécues par cette génération et font entendre toute la singularité de leurs expériences.